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TECNOLOGÍA

El mercado de teléfonos inteligentes se encoge, basta ver cómo le fue en 2018

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Cnnexpansión – Rishi Iyengar

El mercado global para teléfonos inteligentes se está encogiendo, y dos de sus principales participantes están siendo fuertemente perjudicados.

Apple y Samsung advirtieron de una caída en las ventas en el último trimestre de 2018. El competidor surcoreano de Samsung, LG, advirtió de una caída del 80% en sus ganancias operativas en el mismo periodo, en comparación con el año anterior.

Pero lo peor podría haber quedado atrás. Los analistas de la industria predicen un retorno gradual al crecimiento en 2019.

Las cifras de ventas durante el año pasado constituyeron una lectura sombría.

La industria sufrió una caída de aproximadamente 1% en 2018, según previsiones preliminares de las consultoras de tecnología Canalys y Counterpoint Research. Esa fue la primera baja anual para el mercado de teléfonos inteligentes en la historia.

IDC, otra firma de investigación, ha pronosticado que la caída será tan pronunciada como de 3%.

El principal lastre proviene del mercado de teléfonos inteligentes más grande del mundo, China, donde las ventas han estado cayendo durante casi dos años. Canalys estima que el mercado chino se contrajo casi 9% en 2018 debido a una desaceleración de la economía, una moneda más débil y una larga batalla comercial con Estados Unidos.

De vuelta a un crecimiento ‘muy escaso’

“[En] 2018, el mercado estuvo tan mal que será fácil para 2019 ser un mejor año”, dijo Tom Kang, director de investigación de Counterpoint. “La primera mitad parece sombría, pero [para] la segunda mitad podemos esperar que las cosas den buen resultado”, agregó.

La recuperación se deberá principalmente a que los propietarios de “teléfonos con funciones básicas” se actualicen a mejores dispositivos, dice Kang. Los teléfonos con funciones básicas no proporcionan acceso completo a Internet, y Kang predice que muchos se cambiarán a teléfonos inteligentes en 2019.

Aunque el mercado chino sigue languideciendo, los analistas predicen una recuperación más aguda en los mercados emergentes, como India y África, donde, en conjunto, más de 1,000 millones de personas aún no tienen un teléfono inteligente.

“Esos mercados continuarán creciendo, para aumentar el tamaño del mercado mundial de teléfonos inteligentes”, dijo Mo Jia, analista de Canalys, y agregó que es probable que el mercado global regrese a un “crecimiento muy escaso en 2019”.

Pero mucho aún depende de China y de su guerra comercial con Estados Unidos, que ya ha perjudicado a las compañías de ambas partes, incluidas Apple, Huawei y ZTE.

Los analistas aún esperan que el mercado chino se recupere gradualmente a medida que las dos partes intenten concretar un acuerdo comercial. Pero por ahora las nubes permanecen en el horizonte.

Las últimas estimaciones de IDC el mes pasado pronosticaron un crecimiento del 2.6% para el mercado de teléfonos inteligentes en 2019, pero el analista Ryan Reith dijo que probablemente será “revisado a la baja” debido a que la recuperación de China se retrasará aún más.

La escala del rebote global dependerá de China “más que nada”, dijo Reith a CNN.

Las empresas chinas están ganando

Este año, el equilibrio de poder de la industria de los smartphones podría moverse más hacia participantes chinos, como Xiaomi, Oppo y Vivo.

Las tres compañías, así como Huawei, lograron una mayor participación de mercado en 2018 a medida que Apple y Samsung caían. Lee: La venta de los iPhone del 7 al X es prohibida en Alemania

Aunque las acciones de Xiaomi alcanzaron un mínimo histórico el miércoles, la compañía está bien posicionada para expandirse en algunos de los mercados móviles más populares del mundo. Lidera el mercado en India, un país donde cerca de 900 millones de personas aún no poseen un smartphone y donde Oppo y Vivo también han logrado avances importantes.

“Samsung y Apple podrían enfrentar muchos desafíos en 2019, pero en realidad el crecimiento de los proveedores chinos cubrirá un declive tal por parte de esos dos proveedores”, dijo Jia, de Canalys.

TECNOLOGÍA

Satya Nadella: “Necesitamos una regulación del buen uso de la inteligencia artificial”

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Cinco Días – Manu Granda

Satya Nadella, consejero delegado del gigante tecnológico Microsoft, ha asegurado este martes en Madrid que el sector necesita una regulación sobre “el buen uso de la inteligencia artificial (IA)”. “Se me ocurren 10 buenos ejemplos en los que la IA será positiva para la humanidad, pero también se me vienen a la cabeza otras 10 situaciones problemáticas”, ha señalado el directivo.

Nadella estuvo el lunes en la jornada inaugural de la Mobile World Congress de Barcelona en la que, junto a José María Álvarez Pallete, presidente de Telefónica, anunció una alianza con la compañía española para colaborar en proyectos de aceleración de la innovación en la operadora y transformar el sector de las telecomunicaciones. El nuevo acuerdo permitirá combinar las redes de última generación de Telefónica, su propuesta diferencial de cliente y su alcance global con la plataforma Microsoft Azure AI para diseñar los servicios que las telecos ofrecerán en el futuro.

El directivo ha hecho hincapié este martes en la necesidad de mejorar la ciberseguridad, un tema “que afecta especialmente a las pequeñas empresas”, en el cual Microsoft está enfocado en perfeccionar. 

El consejero delegado de Microsoft ha destacado que una de las claves para que la compañía siga creciendo es conseguir que a las empresas a las que da servicio les vaya bien.”Para Microsoft, tener éxito es poder satisfacer las necesidades no cubiertas y articuladas de los clientes (…)  Hay que pensar en cómo podemos crear una red de plataformas que conecten nuestros negocios, para crear más sinergias y eficiencias de la que nos podamos beneficiar todos”, ha reflexionado Nadella.

La cuarta revolución industrial, para este directivo hindú, se caracterizará por la “maleabilidad” de su principal elemento: el software. “Se han contratado más ingenieros de software fuera del sector tecnológico que en la propia industria tecnológica, y ese número está aumentando. Todos, directa o indirectamente, tendrán más inputs de software”, ha asegurado Nadella.

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TECNOLOGÍA

Bruselas invertirá 10.000 millones en impulsar las tecnologías verdes entre 2020 y 2030

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Expansión – EP

La Comisión Europea ha anunciado este martes que invertirá más de 10.000 millones de euros entre 2020 y 2030 para impulsar el desarrollo de tecnologías verdes en varios sectores económicos con el objetivo de impulsar su competitividad global y asegurar que la UE está “en lo más alto de la liga” de patentes ecológicas.

“Este liderazgo da una ventaja competitiva global que permite a Europa recoger los primeros beneficios incrementando las exportaciones de productos y tecnología sostenibles y modelos de negocio”, ha destacado en un comunicado el Ejecutivo comunitario.

Estas inversiones estarán gestionadas por el Fondo de Innovación y Bruselas tienen la intención de convocar el primer concurso de ayudas en 2020. Después se irán convocando sucesivos concursos hasta 2030.

El Fondo de Innovación será la continuación del programa NER 300, que actualmente apoya el desarrollo de tecnologías para la captura y almacenamiento de carbono, así como de energías renovables. Su sucesor ampliará sus inversiones para cubrir también el almacenamiento de energía y las industrias de energía intensiva.

En concreto, concederá subvenciones que cubran hasta el 69% del capital adicional y los costes operacionales ligados a proyectos innovadores seleccionados. Los fondos se desembolsarán de forma flexible sobre la base de las necesidades de cada proyecto.

Su presupuesto se alimentará, principalmente, de la venta derechos en el marco del sistema europeo de comercio de emisiones (ETS, por sus siglas en inglés). Bruselas calcula que entre 2020 y 2030 se venderán unos 450 millones de permisos de emisiones, cuyo precio actual ronda los 20 euros. A esta suma se añadirá el dinero no reembolsado del programa NER 300.

El comisario de Energía y Acción Climática, Miguel Arias Cañete, ha asegurado que el objetivo de la UE es “seguir construyendo una economía moderna, competitiva y socialmente justa”, que al mismo tiempo esté “alineada” con el Acuerdo de París. Para ello, ha señalado el español, el bloque comunitario necesita desarrolla tecnologías “limpias e innovadoras” a “escala industrial”.

“Hoy estamos liberando soluciones tecnológicas en todos los Estados miembros y apretando el botón rápido en nuestra transición hacia una sociedad moderna y neutral en términos climáticos en Europa”, ha subrayado.

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TECNOLOGÍA

MWC 2019 abre con una promesa de revolución para las comunicaciones con las redes de 5G

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El Economista – Nicolás Lucas

El Mobile World Congress abrió su edición de 2019 con el desvelo de aplicaciones y dispositivos que ya pueden usarse en tecnologías de quinta generación, avisos que desde ahora advierten el desarrollo de nuevos mercados de servicios de telecomunicaciones y la evolución de otros ya existentes.

La industria de telecomunicaciones también intentó demostrar con estos anuncios que las redes de 5G tienen el potencial para cambiar a las sociedades en campos como la medicina, la educación, la economía y/o la milicia, más allá de significar solamente una conexión de alta velocidad a Internet o de teléfonos que soportan una mayor descarga o envío de datos, como ocurre con algunos consumidores.

Si bien es cierto que el grueso de los usuarios todavía tendrán que esperar varios meses y quizás algunos años más para vivir la experiencia de 5G en sus comunicaciones con otras personas y conocer cómo es comunicarse con un objeto de su vida diaria, en el MWC 2019 se presentaron una serie de aparatos y aplicaciones que las empresas de comunicaciones comenzarán a integrar poco a poco en sus ofertas en ciertos nichos de negocio y que no pueden hacerlo de modo masivo tan rápidamente como quisieran por temas económicos y técnicos que van de la disponibilidad de espectro a las inversiones y el nivel de poder adquisitivo de consumidores que les complica recuperar lo invertido en unas redes que demandan muchos kilómetros de fibra óptica y muchas antenas que en adelante transmitirán en bandas milimétricas.

Lo anterior no evitó que los fabricantes de teléfonos, computadoras y otros gadgets presentaran a modo de presunción, por ejemplo, celulares de 5G que posiblemente nunca se verán en los anaqueles por su costoso precio o por el sólo hecho de que para que puedan ser utilizados, primero deben construirse redes de quinta generación en comunicación fija/móvil, alámbrica o inalámbrica que los ayude a cumplir su promesa de servicio sobre 5G.

También hubo absurdos, como las empresas que presentaron a la audiencia del #MWC2019 teléfonos con cinco cámaras fotográficas y de video, o celulares plegables con el fin de avisar a la competencia por la vía de la prensa que también cuentan con la tecnología necesaria para desarrollar ese tipo de aparatos. Otros más intentaron recomponer su división de móviles con nuevos equipos.

Nokia, Sony, Huawei, LG, ZTE, Xiaomi y Samsung fueron ejemplos de compañías que compiten por retener al consumidor de celulares, un mercado que en 2018 vio una caída mundial de 4.0% en sus ventas –según  Counterpoint– y de 7.0% sólo al cierre de año, aún con las navidades como la temporada más lucrativa de la temporada

En Barcelona los gadgets opacaron otra vez a las ambulancias, coches o drones conectados a mayor velocidad, menor tardanza en capacidad de respuesta y con posibilidad de mayor procesamiento de información para resolver problemas cotidianos, como promete 5G y de los que se hicieron demostraciones en esta feria que este año espera 107,000 visitantes que pagarán una entrada, la más económica, de 799 euros por cuatro días, unos 17,300 pesos mexicanos.

Las redes 5G prometen una revolución para las comunicaciones de las sociedades y eso lo expusieron reguladores de México, Chile, Colombia y Argentina que ofrecieron una conferencia sobre cómo conectar a más latinoamericanos y cómo llevar comunicaciones a aquellos que nunca se han comunicado siquiera por llamada de voz.

El presidente del Grupo Telefónica, José María Álvarez Pallete, fue más lejos y exhortó en el primer día de conferencias a los gobiernos europeos a redefinir los marcos regulatorios, con el fin de equilibrar las obligaciones y oportunidades de las empresas de telecomunicaciones en su comparación con las empresas digitales, los gigantes de Internet.

Álvarez Pallete trajo de nuevo al público que los operadores viven una época deficitaria, por el hecho de que las empresas de Internet se llevan el grueso de los ingresos por el consumo de servicios, pero son las que menos invierten y el hecho es que la industria liga ya una década con sangrías en sus reportes financieros.

Puesto el enfoque en esta premisa, Huawei, una de las fabricantes de infraestructura que va de la fibra óptica a la radiobase y la misma que Donald Trump intenta contaminar su imagen en el marco de la guerra comercial y de geopolítica que tiene enfrascado a Estados Unidos con China, presentó diversos equipos de 5G e Inteligencia Artificial con capacidad para migrar redes de 4G a otras de quinta generación con bajo riesgo por pérdida de inversión.

Pero aunque este anuncio de mejoramiento de las redes de comunicación no pasó desapercibido, en Barcelona no tuvo mucho eco en los medios ante la huelga del personal de aseo en el aeropuerto local, la huelga de los trabajadores del Metro que tiene colapsado el transporte y con ello el arribo al Mobile World Congress, presionada por la suspensión de Uber aquí y todo ello acentuado por el problema doméstico del independentismo catalán que en la inauguración del evento manchó la imagen de la ciudad es la capital mundial de la tecnología.

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