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ANÁLISIS

¿Impactará la derogación de la neutralidad de la red de EUA a México?

Servando Vargas

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El pasado 14 de diciembre, los comisionados republicanos de la Federal Communications Commission (FCC) de Estados Unidos votaron por la eliminación de las reglas de la neutralidad de la red que estaban vigentes desde 2015.

 

 

Para poder interpretar las implicaciones de esta nueva medida es importante entender que el término de neutralidad de la red se refiere básicamente al marco jurídico para garantizar un acceso igualitario y sin restricciones a Internet. Esta concepción era entendida de esa manera por la mayoría de los proveedores de banda ancha de Estados Unidos, bajo una limitada regulación por parte de las autoridades. Sin embargo, en 2015 la administración de Barack Obama decidió que el gobierno debería regular este tema para asegurar de manera permanente un acceso igualitario a Internet, prohibiendo a los proveedores de banda ancha bloquear o diferenciar velocidades para cierto contenido, aplicaciones o servicios en su red. La actual FCC coincide con los mismos principios, pero considera que la Internet debe operar más eficientemente con una menor intervención por parte del Estado. Por tal motivo, votaron por la eliminación de las reglas de la neutralidad de la red establecidas en la administración de Obama.

 

 

Dentro de los argumentos de los comisionados republicanos se encuentran que el ritmo de la inversión de los ISPs (Internet Service Providers) en Estados Unidos ha disminuido desde la regulación de 2015 y que este marco inhibe la innovación y aumenta los costos para los jugadores más pequeños.

 

Por parte de los demócratas que votaron en contra, sus argumentos son que con la eliminación de la regulación de 2015, se les da mucho poder a los proveedores de Internet, que no habrá ninguna autoridad que les impida bloquear algún tipo de contenido, operando como mejor les convenga sin tomar en cuenta al usuario. No obstante la validez de ambas posiciones, el tema parece más político, pues los demócratas ya han expresado que votarán en el Congreso estadounidense para revertir el fallo de la FCC.

 

 

La derogación de las reglas establecidas en 2015 en cuanto a la neutralidad de la red traería beneficios a los proveedores de banda ancha, que por muchos años han señalado que los proveedores de contenido deberían pagar por la infraestructura que utilizan para ofrecer sus servicios (Netflix, por ejemplo).

 

Con esta nueva medida, los proveedores de Internet tendrán ingresos por parte de sus usuarios, así como por los proveedores de contenido. El razonamiento de los proveedores de banda ancha es que los proveedores de contenido utilizan enormes cantidades de tráfico (video, principalmente), lo cual les representa costos importantes que no son absorbidos por aquellos que sólo proveen contenido, una larga batalla entre los operadores de telecomunicaciones y los proveedores de servicios Over The Top (OTT).

 

Lo anterior es mucho más entendible cuando en Estados Unidos el tráfico de descarga entre Netflix y YouTube representó más de 52 por ciento del total en 2016, mientras que el tráfico de entretenimiento en horas pico en redes fijas representó 71 por ciento del total (Sandvine, 2016, Global Internet Phenomena Report),1 sin que los operadores de estas aplicaciones, servicios y contenido hayan invertido en infraestructura para soportar este creciente tráfico.

 

Por el contrario, el razonamiento de los proveedores de contenido es que los operadores de telecomunicaciones no generarían ingresos por concepto de servicios de banda ancha si sus usuarios no utilizaran su contenido.

 

 

La derogación de la neutralidad de la red en Estados Unidos significa que los operadores de telecomunicaciones están a punto de tomar revancha de los OTT. Netflix, por ejemplo, estaría quizás obligado a incrementar sus tarifas a sus usuarios debido a que tendrían que pagar mejores precios a los proveedores de Internet por ofrecer mayores velocidades y mejores servicios de banda ancha. Es por esta razón que jugadores como Facebook, Amazon y Netflix han externado su rechazo a la eliminación de las reglas de la neutralidad de la red en Estados Unidos.

 

 

Lo anterior muestra que la nueva medida tomada por la FCC también tendría un impacto en los consumidores. El nuevo marco regulatorio permitiría nuevos modelos de negocio en los cuales los proveedores de telecomunicaciones podrían dar mejores velocidades al contenido propio, limitando las velocidades a los servicios que proveen los OTT.  También es posible que los ISP limiten el acceso a cierto contenido o que introduzcan modelos tarifarios de acuerdo al tipo de contenido, aplicación o servicio, muy probablemente en función de la demanda. La gama de posibilidades es enorme y marcará un punto de inflexión en la relación entre los usuarios, OTT y operadores de telecomunicaciones.

 

 

El voto de los republicanos tendrá, sin lugar a dudas, un impacto positivo para los operadores de telecomunicaciones y de cable; sin embargo, es muy pronto aseverar que estos beneficios serán obtenidos de manera inmediata y que los operadores de contenido sufrirán en el corto plazo por la desregularización de la neutralidad de la red. Jugadores como Netflix ya tienen acuerdos comerciales con los operadores de telecomunicaciones, por lo cual el impacto debería ser menor.

 

 

Por otra parte, las empresas de telecomunicaciones tendrán mayor margen para lanzar diversos productos y servicios, generando así valor agregado. Es probable que los ISP desempeñen un papel más crítico en los nuevos modelos de negocio como el Internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés), lo que representa oportunidades futuras.

 

Los escenarios anteriores podrían darse derivado de que la nueva regulación en materia de neutralidad de la red sea finalmente aprobada por el Congreso estadounidense, lo cual representaría una referencia para el mundo. Muy seguramente otros reguladores en otras latitudes estarían tratando de replicar en mayor o menor medida la eliminación de las reglas tradicionales en materia de neutralidad de la red.

 

Dentro del contexto anterior, existe la inquietud en cuanto a si la derogación de las reglas de neutralidad de la red determinada por la FCC, tendrá un impacto en otras latitudes, en América Latina, por ejemplo.

 

 

El Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (MinTIC), así como la Comisión de Regulación de Comunicaciones (CRC) de Colombia han manifestado que no debe haber ningún impacto. La aseveración de las autoridades regulatorias colombianas es sin lugar a dudas cierta, no obstante, la nueva política del regulador estadounidense puede ser una referencia para otros países.

 

 

En México, los artículos 145 y 146 de la Ley Federal de Telecomunicaciones y Radiodifusión (LFTR) son claros en la defensa de la neutralidad de la red. En particular, el artículo 146 señala: “Los concesionarios y los autorizados deberán prestar el servicio de acceso a Internet respetando la capacidad, velocidad y calidad contratada por el usuario, con independencia del contenido, origen, destino, terminal o aplicación, así? como de los servicios que se provean a través de Internet.”

 

 

De acuerdo al párrafo anterior, la LFTR no deja lugar a dudas sobre cuál es el camino que México deberá seguir en este importante tema. No obstante, en el reciente foro “Diálogos sobre Neutralidad de la Red”, el comisionado del Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT), Arturo Robles, comentó que debe garantizarse un balance en la neutralidad de la red, lo cual sugiere que los artículos 145 y 146 de la LFTR podrían modificarse para lograr el balance al que se refiere el comisionado.2

 

 

Sobre este mismo tema se pronunció recientemente la otra comisionada del IFT, María Elena Estavillo: “el IFT debe emitir lineamientos sobre neutralidad de la red, donde deberá considerar la experiencia de otros países y los distintos objetivos de política que deben proteger en México”.

 

 

Ambos pronunciamientos manifiestan que el regulador mexicano evalúa la posibilidad de modificar el actual marco regulatorio en materia de neutralidad de la red y que, al mismo tiempo, podría haber presión por parte del gobierno estadounidense por homologar este tema entre México y Estados Unidos vía el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), lo cual sugiere un cambio potencial del actual marco jurídico sobre neutralidad de la red en México.

 

 

Para concluir, es importante señalar que la batalla entre los operadores de telecomunicaciones y los OTT es justa, en la cual estos últimos no realizan inversiones en infraestructura y la desregularización de la neutralidad de la red equilibraría la competencia entre ambos actores. No obstante, con una baja penetración de banda ancha y con una cobertura deficiente, el regulador mexicano debería pensar dos veces cambiar las reglas del juego.

 

 

Referencias

 

1) https://www.sandvine.com/downloads/general/global-internet-phenomena/2016/global-internet-phenomena-report-latin-america-and-north-america.pdf

 

 

2) http://www.eluniversal.com.mx/cartera/telecom/mexico-debe-alejarse-de-legislacion-trump-de-internet

 

 

 

ANÁLISIS

El estado de la banda ancha en México

Servando Vargas

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La Revolución Industrial iniciada en Inglaterra produjo importantes cambios de orden económico, social y tecnológico. Esta transformación tuvo lugar a finales del siglo XVIII, cuyo principal componente fue mejorar las condiciones de producción.  Este nuevo entorno ha transformado profundamente las condiciones de vida de la sociedad contemporánea.

De esta misma manera, el cambio de lo analógico a lo digital, de los servicios exclusivamente de voz a datos, así como la convergencia de los servicios de telecomunicaciones, ha repercutido de manera positiva en las condiciones de vida de la sociedad actual, así como en el desarrollo económico de las naciones.

El día de hoy se habla de que el mundo está frente a una nueva revolución, el Internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés), para lo cual la banda ancha es imprescindible.

Muchos estudios señalan que por cada 10 puntos porcentuales de incremento en la penetración de banda ancha hay un impacto positivo en el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB). En algunos análisis, este impacto eleva el crecimiento del PIB en más de 1 por ciento.(1)

Cabe aclarar que los estudios al respecto fueron realizados hace casi una década, por lo cual muy seguramente estos parámetros deberían actualizarse. Pero sin duda, el ajuste de estos análisis establecerían una mayor contribución al crecimiento del PIB derivado de una mayor penetración de la banda ancha, en función de que cada vez la sociedad y el sector productivo son más dependientes de estos servicios.

La banda ancha en México

El año pasado, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) presentó el Estudio sobre Telecomunicaciones y Radiodifusión en México 2017, en el cual  se señala la creación de 50 millones de conexiones de banda ancha móvil en cuatro años,(2) cifra equivalente a toda la población de Colombia y al mismo tiempo una historia de éxito para los países miembros de la OCDE.

No obstante lo anterior, la Unión Internacional de Telecomunicaciones, en su reciente reporte, The State of Broadband: Broadband catalyzing sustainable development (September 2018)(3), manifiesta un rezago importante para México en materia de banda ancha móvil si la comparamos con la penetración de banda ancha móvil en América Latina.

Figura 1. Suscriptores de banda ancha móvil por cada 100 habitantes.

Fuente: elaborada con datos de ITU en su reporte, The State of Broadband: Broadband catalyzing sustainable development (septiembre de 2018).

 

De acuerdo con el reporte, en 2017 México contaba con una penetración de banda ancha móvil de 65.3 por ciento, por debajo del promedio de América Latina, que era de 70.4 por ciento y también por debajo de Argentina (78.1%), Brasil (90.2%),  Chile (88.2%), Uruguay (112.1%) e incluso Bolivia (76.5%).

Lo anterior  significa que, de acuerdo al peso económico que México tiene dentro de la región, su penetración de banda ancha móvil debería ser por lo menos de un nivel equivalente al promedio de la región; sin embargo, también en la penetración de suscriptores móviles México todavía no alcanza la penetración de 100 por ciento, mientras que varios países de la región superan 100 por ciento de penetración de suscriptores móviles.

En materia de banda ancha fija, México contaba con una penetración de 13.3 por ciento en 2017, ligeramente por arriba del promedio de América Latina, que era de 12.2 por ciento, pero superado nuevamente por los mismos países con mayor penetración de banda ancha móvil en la región: Argentina (17.8%), Brasil (13.7%),  Chile (16.9%) y Uruguay (27.5%).

Figura 2.- Suscriptores de banda ancha fija por cada 100 habitantes.

Fuente: elaborada con datos de ITU en su reporte, The State of Broadband: Broadband catalyzing sustainable development (septiembre de 2018).

 

Lo anterior significa que México tiene un amplio espacio para crecer en cuanto a banda ancha, sea fija o móvil, lo cual implica oportunidades importantes para los proveedores de infraestructura, así como para los operadores de telecomunicaciones.

Las iniciativas de México en materia de banda ancha

Habrá que señalar que existen muchas iniciativas gubernamentales a nivel mundial tendientes a incrementar la cobertura, las velocidades, la penetración y la calidad de los servicios de banda ancha.

El reporte The State of Broadband: Broadband catalyzing sustainable development manifiesta que existían 31 planes de banda ancha a nivel mundial en 2006, y que en 2018 ese número se elevó a 159 planes.

Lo anterior indica la importancia de los gobiernos en todo el mundo por incrementar la penetración de banda ancha, en función de los beneficios sociales y económicos que genera una mayor penetración de este avance tecnológico.

La reforma de telecomunicaciones y radiodifusión de 2013 estableció dos ejes importantes para incrementar la cobertura de los servicios de banda ancha: la Red Compartida y la Red Troncal.

La primera iniciativa tuvo retrasos importantes, y aunque en el inicio de operaciones superó la cobertura comprometida por Altán Redes, los resultados esperados tardarán en reflejarse en función de que el inicio de operaciones se realizó en zonas o áreas geográficas en donde ya existe cobertura por parte de los operadores existentes.

Pareciera que el retorno de inversión y demás variables financieras han obligado a Altán Redes a desarrollar infraestructura en las zonas más rentables, limitando este preciado bien a regiones que aún no cuentan con cobertura. De continuar con esta dinámica, los servicios de banda ancha para zonas no atendidas serán limitados, demorando una mayor penetración de este servicio en el país.

La Red Troncal es otra iniciativa que ha tenido demoras sustanciales. Su licitación no se ha efectuado y los tiempos políticos generan incertidumbre en temas como la carga fiscal que tendrá este proyecto, así como la visión del nuevo gobierno sobre esta iniciativa.

Este último punto es muy relevante en función de que el Proyecto de Nación de Morena, en especial las páginas 286-291,(4)  manifiesta que el objetivo principal en materia de telecomunicaciones es “ampliar la cobertura de banda ancha para zonas marginadas en México a bajos precios, para incorporar estas regiones a las tecnologías de información y telecomunicaciones y elevar su nivel de vida”.

No obstante, dentro del Proyecto de Nación de Morena no se menciona la Red Troncal como parte de la solución y aunque complementaría la falta de cobertura que no está realizando Altán Redes, es extraño que la Red Troncal no sea parte fundamental del Proyecto de Nación de Morena en materia de telecomunicaciones, de ahí parte de la incertidumbre del sector.

Conclusiones

Sin duda, la reforma del sector ha traído grandes beneficios; no obstante, el tema  de una mayor penetración de banda ancha con beneficios para la sociedad y la economía en su conjunto es una asignatura pendiente para México.

Una de las recomendaciones del reporte de la UIT(3) es que los gobiernos den al desarrollo de la banda ancha el apoyo político y recursos necesarios, así como promover la capacitación y estimular la demanda.

En este sentido, las iniciativas establecidas en la reforma del sector han sido inobjetablemente tendientes en impulsar el desarrollo de la banda ancha, no obstante, el camino es todavía largo.

Por último, si la banda ancha es un motor de desarrollo económico, y cada vez existen más y más planes al respecto a nivel mundial, entonces los esfuerzos del gobierno mexicano en este sentido deberían duplicarse, fomentando mayores inversiones y un marco regulatorio flexible que impulse una mayor digitalización. Lo anterior deberá ser acompañado con una ejecución impecable de los planes o iniciativas del gobierno en materia de banda ancha. ¡México lo necesita!

 

(1) https://www.itu.int/ITU-D/treg/broadband/ITU-BB-Reports_Impact-of-Broadband-on-the-Economy.pdf

(2) http://www.oecd.org/publications/estudio-de-la-ocde-sobre-telecomunicaciones-y-radiodifusion-en-mexico-2017-9789264280656-es.htm

(3) https://www.itu.int/dms_pub/itu-s/opb/pol/S-POL-BROADBAND.19-2018-PDF-E.pdf

(4) https://drive.google.com/file/d/11B0aNBuVpHB7GDVXhCKdYvVKw7D7Ta-x/view

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Operadores europeos de acceso abierto y mayoristas forman nueva alianza para acelerar despliegue de redes de fibra

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Los presidentes y directores generales de los principales operadores de acceso completo y mayorista de fibra completa europeos, CityFibre (Reino Unido), Deutsche Glasfaser (Alemania), Open Fiber (Italia), Gagnaveita Reykjavikur (Islandia) y SIRO (Irlanda), se reunieron en Roma en presencia de Johannes Gungl, presidente del BEREC (Organismo de Reguladores Europeos de Comunicaciones Electrónicas) y de Erzsebet Fitori, director General de FTTH Council Europe, para debatir sobre el futuro del mercado de las telecomunicaciones y explorar oportunidades para acelerar el despliegue y la adopción de infraestructura de fibra en toda Europa.

Los operadores al por mayor sólo son especialistas en redes de fibra que, en ausencia de un brazo minorista, invierten únicamente en nuevas redes de fibra de acceso abierto de alta velocidad en beneficio de todos los proveedores de servicios.

Este es un modelo comercial probado que ahora está experimentando un crecimiento significativo en Europa, especialmente para el despliegue de Fiber To The Home (FTTH) y Fiber To The Building (FTTB). Millones de hogares y negocios se beneficiarán de la implementación de redes de fibra total transformadoras, lo que generará importantes beneficios económicos para el sector digital europeo.

Relevante: Operadores europeos mayoristas de fibra completa forman alianza

El nuevo Código Europeo de Comunicaciones Electrónicas (EECC) alienta explícitamente a los operadores mayoristas únicamente brindándoles un régimen regulador específico y ligero, ya que, naturalmente, proporcionan acceso a múltiples proveedores de servicios de telecomunicaciones sin discriminación ni abusos. Por esta razón, el modelo de sólo al por mayor es el vehículo ideal para el despliegue de redes de muy alta capacidad, según lo previsto por el Código, así como un facilitador de servicios innovadores como Internet de las cosas (IOT) y 5G.

Dado el alto costo de construir nuevas redes FTTH / FTTB, el modelo de venta al por mayor es el mejor enfoque para lograr una implementación de infraestructura de fibra completa a gran escala, ya que agrega demanda de muchos proveedores de servicios que se benefician de la conectividad a prueba de muy alta capacidad para el futuro. Dependiendo de las condiciones del mercado, los operadores independientes de acceso abierto pueden facilitar el mismo objetivo.

Las compañías que se reúnen en Roma han acordado crear una alianza para compartir las mejores prácticas y promover los beneficios y las ventajas de la fibra completa sólo para mayoristas, que ofrecen una infraestructura de fibra completa de manera mucho más eficiente que los operadores incumbentes integrados verticalmente.

La alianza funcionará para garantizar que los gobiernos, los organismos reguladores y los inversores financieros entiendan debidamente estos beneficios, y para promover el conocimiento de estas redes de fibra independientes entre los proveedores de servicios y los operadores móviles.

La alianza también cree que tiene un papel en educar e informar al consumidor europeo sobre cuáles son las redes genuinas de muy alta capacidad y desafía el uso indebido de la palabra “Fiber” en la comercialización de servicios de banda ancha que se entregan en redes heredadas basadas en cobre.

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ANÁLISIS

La calidad institucional: un aspecto capital para cerrar la brecha digital

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La calidad de las instituciones públicas, la seguridad jurídica y la confianza son aspectos esenciales para que las empresas puedan invertir con una mirada de largo plazo. Ello es relevante en todos los sectores de la economía, pero en las telecomunicaciones es aún más crucial, ya que, a diferencia de otros sectores, los montos de inversión son considerablemente cuantiosos, los despliegues de redes suelen ser irreversibles, y el horizonte temporal para el retorno de las inversiones es especialmente largo.

Es por ello que a la hora de invertir las empresas de telecomunicaciones son especialmente sensibles a las condiciones del entorno. No solamente a las características e intensidad regulatoria, sino también a aspectos tan elementales como el respeto de los derechos adquiridos, la independencia judicial, la ausencia de arbitrariedad en decisiones gubernamentales, la transparencia y la efectividad del marco legal para resolver disputas o para que los afectados puedan recurrir determinadas políticas o regulaciones si entienden que su legalidad es dudosa.

Existen diversos indicadores que pueden servir para tomar la temperatura del clima de negocios en un país. A modo de ejemplo, el World Economic Forum (WEF) cuenta con un amplio relevamiento de datos que utiliza para la construcción de su Índice de Competitividad Global, que se basa en buena medida en entrevistas a ejecutivos de empresas.

Los indicadores del WEF que destaco son los referidos a Derechos de propiedad, Independencia judicial, Confianza en los políticos, Favoritismos en decisiones de los gobiernos, Eficiencia del marco legal para resolución de disputas, Transparencia en la elaboración de políticas públicas, Fortaleza en la protección de inversores y Eficiencia para recurrir políticas y regulaciones en caso de que los afectados entiendan que su legalidad es dudosa.

En todos los casos, los puntajes van de 1 a 7 (de peor situación a mejor para el clima de inversión), con excepción de la protección de inversores en cuyo caso la escala es de 1 a 10.

El análisis de los indicadores del WEF sugiere que lamentablemente, América Latina no se encuentra bien ubicada a nivel global en cuanto a los mencionados indicadores, como se puede apreciar en los siguientes gráficos. En prácticamente todos los casos, los ejecutivos latinoamericanos califican a sus instituciones y políticos con puntajes que la sitúan como la última región renqueada, con excepción del indicador de protección al inversor, en la que supera -levemente- a África Subsahariana y al Medio Oriente y Norte de África.

 

Figura 1. Ranking regional de variables vinculadas a la calidad institucional

Fuente: elaboración propia con base en datos de WEF de 2017.

 

Esta situación es muy preocupante y afecta a toda la economía regional. Como decía, el sector de las telecomunicaciones es muy sensible a este tipo de factores, como vemos en el siguiente gráfico que relaciona, para una amplia muestra de países del mundo, los niveles de inversión en telecomunicaciones (CAPEX) per cápita, con cada uno de los mencionados indicadores que hacen la calidad institucional, junto con la regresión lineal que vincula a cada par de variables.

 

Figura 2. Relación CAPEX per cápita en telecom e indicadores de calidad institucional

Fuente: elaboración propia con base en datos de WEF y UIT de 2015.

 

Los resultados son contundentes, en la medida que la relación es siempre positiva. En otras palabras, el sector de las telecomunicaciones invierte más por habitante en aquellos países donde hay mayor respeto a la propiedad, o mayor independencia judicial, mayor confianza en los políticos, menores niveles de favoritismo en decisiones de gobiernos, marcos legales más eficientes para resolver disputas o recurrir normas de dudosa legalidad, mayor nivel de transparencia, o mayor protección a los inversores.

El análisis conjunto de los gráficos reportados evidencia a las claras que las inversiones para el cierre de la brecha digital necesitan de un entorno favorable. Y que América Latina tiene todavía mucho camino por recorrer.

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