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ICE invierte y optimiza redes con la promesa de dar más velocidad en Internet móvil

El Financiero - Jaime Palermo. - 11.08.2017, 07:16
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El Instituto Costarricense de Electricidad (ICE)espera aumentar la velocidad de Internet móvil, valora aplicar en postpago el cobro por descarga de datos, seguir con los planes ilimitados (y el uso justo) o una mezcla, y en Internet fijo estima que “en un plazo razonable” se mejorarían las tarifas.

“Pensamos en ser un actor metido en la cancha, muy seguros de los pasos que tenemos que dar”, afirmó Jaime Palermo, gerente de telecomunicaciones del ICE .

El funcionario también se refirió a las resistencias que enfrentan en mercados de la región donde el Instituto incursiona.

Movistar y Claro tienen más ancho de banda (con los 70 MHz subastados) y anunciaron que tendrían nuevos planes a final del 2017. ¿Cómo se prepara el ICE?

Venimos en una constante ampliación de la infraestructura. Analizamos los principales padecimientos y vimos lo que había que hacer, combinando frecuencias que tenemos e inversión en las redes para dar más velocidad.

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“Paralelamente hay un proceso de optimización. Lo que pasa es que los clientes son exigentes, evolucionan y quieren más.

“Brindaremos planes con mayores cantidades de datos y de velocidades , acompañados con una mejor calidad. Y queremos hacer pruebas con 5G, aunque no está aprobado el estándar”.

En móviles la tendencia global es a planes ilimitados (con política de uso justo). ¿Por qué la insistencia en cobro por descarga de datos?

Estamos evaluando quedarnos con política de uso justo, cobro por descarga o un mix. Eso se resolverá cuando la Superintendencia de Telecomunicaciones (Sutel) declare la competencia efectiva en móviles.

La regulación tiene situaciones que no se resolvieron, como el déficit de acceso (mantener la red de telefonía fija), que crea un hueco financiero de unos $600 millones desde el 2008.

“Además, hay una homologación de tarifas de datos fijos y de móviles, en celulares se mantiene el modelo de precios tope, en prepago el cobro de datos es por descarga y en postpago no, y hay tarifas de 1994 y 1997 en fijo y móvil respectivamente. Hay que articular el andamiaje regulatorio”.

¿Qué ha pasado con el software, que era otro de los escollos para lanzamiento de planes?

En software se adquirió una plataforma que se está instalando y permitirá que seamos más ágiles para lanzar los planes comerciales y para reaccionar ante cualquier cambio en el mercado.

“Contratamos una plataforma de Oracle y se tiene un panel de plataformas de GBM para control de inventario y aprovisionamiento de servicios. Ya adquirimos un sistema gestor para los servicios de fibra óptica y se alineó el sistema de facturación.

“No es la situación que vivimos hace varios años. Quedan cosas, pero hay una mayor integración y cohesión”.

¿Y para Internet fijo?

El país está en los primeros lugares en penetración, pero no en velocidad.

“Con la red de cobre, aunque se le puede sacar más, hay que invertir en equipo electrónico. Con fibra óptica se ahorra eso.

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“Para el transporte de los datos tenemos las capacidades submarinas y estamos ampliando la conectividad terrestre.

“A nivel local estamos renovando y ampliando todos los nodos, switches y gigarouters, empezando por los lugares donde puede haber congestión. A finales de este año la red estará renovada con tecnología de punta.

“Estamos trayendo a los grandes proveedores de contenido a nuestro IXP, lo que reduce la latencia y el tráfico internacional”.

Las tarifas del ICE en Internet fijo no tienen cambios desde hace más de un año. ¿Cuándo se tendrá una reducción?

En mediano plazo. Con fibra óptica, el IXP y más capacidad de transporte se compensará en un plazo razonable el gasto de la red de cobre. Pienso que a finales del próximo año. Tal vez antes.

Ahí la competencia efectiva no tiene impacto en tarifas.

Sí, no se traduce aún. Todo tiene un costo. Internet es gratuito pero no lo es la infraestructura para transportarla y distribuirla.

“Hay que lograr, en un plazo razonable, balancear los números y que eso se traduzca en mejores tarifas para el cliente”.

En ese marco, ¿qué sentido tiene invertir en los otros países de América Central como Honduras y Nicaragua?

Como sueño podemos operar en otros lugares, porque tenemos la capacidad, la experiencia y vemos que hay espacio.

¿Cómo se preparan para las resistencias que se enfrentan en esos mercados, como en Nicaragua donde los operadores dieron una alerta sobre la incursión del ICE en ese mercado?

Por eso nos asociamos con empresas estatales locales. No entiendo por qué los operadores en Nicaragua vieron con malos ojos al ICE . Podemos convivir.

¿Tiene el ICE la capacidad para hacer esas incursiones?

Tenemos que medir muchas cosas. No nos vamos a volver locos sin tener bien mapeado los riesgos. Hasta el momento en Nicaragua nos ha ido muy bien.

En proceso

Acciones del ICE para fortalecer sus servicios y su presencia regional:

Móvil 4G: Se instalaron 500 radiobases ($100 millones) en 2014 y 2015, y se aumentó 175% las radiobases en 2016 para darle cobertura nacional. Se incorporan portadoras y combinan frecuencias para dar velocidades mayores a 14 Mbps.

Móvil 3G: En 3G se optimiza el tráfico con tecnología dual carrier para subir velocidad a 6 Mbps.

“Territorios Kölbi”: Instalación de celdas y de tecnología TDD para dar señal móvil en centros comerciales, hospitales, universidades y lugares de alta concentración de usuarios.

Internet: Desde 2014 se inició instalación de 67.000 soluciones de fibra óptica y 105.000 soluciones mixtas (fibra y cobre) y próximo año se tendrán otras 200.000 líneas para GAM y principales centros de población fuera del Valle Central.

IXP propio: En el datacenter de Guatuso de Cartago se instalan servidores de Netflix, Facebook, Google y Akamai para brindar mayor rapidez de acceso a contenidos y disminuir tráfico internacional. Se negocia incorporar otros proveedores.

Expansión en istmo: En Nicaragua se tiene empresa en conjunto con ente estatal Enatrel parabrindar Internet fijo y zonas wifi en áreas públicas (ya hay 300 parques). En Honduras se participaría en concurso de 70 MHz para móvil en conjunto con ente estatal Hondutel. En El Salvador se negocia con canal local para brindar Internet fijo. En Guatemala primeros pasos para posible incursión.

 

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