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Robots industriales: un estándar de fuerza para no matar a humanos

- 10.10.2014, 16:28
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Cada día, hay más compañías que comienzan a usar robots para fortalecer la clase obrera de sus fábricas. Estos aparatos significan un potencial ahorro de recursos y materiales, además de escalar la producción. En algunas de ellas se planea sustituir a toda las planta humana de trabajadores, mientras que otras quieren que robots y personas convivan en el ensamblaje de los productos. ¿Cuál es el riesgo? 

Tanto máquinas como personas pueden equivocarse, o sufrir "fallas". El error de uno puede ser demasiado peligroso para el otro. ¿Hasta qué punto pueden un robot lesionar a uno de sus compañeros humanos? Si se rompe una máquina la solución es fácil, se repara o se reemplaza (en el peor de los casos), pero la pérdida de una vida humana no tiene vuelta atrás.

Este es uno de los mayores retos que deben abordar las empresas que mezclan a robots con los empleados "tradicionales".

Delimitar el tipo y grado de daño que un robot pueda infligir (accidentalmente) es un objetivo crucial para los estándares de seguridad de los robots industriales.

Según informa MIT Technology Review, en la actualidad existen reglamentos de organismos reguladores, como la Administración de Seguridad y Sanidad en el Trabajo de Estados Unidos, que dan por supuesto que los robots operan cuando NO hay humanos cerca... Grave error. Sin embargo, existen pequeñas empresas que sí han desarrollado y adoptado medidas de seguridad para la fuerza humana, aseguró en una entrevista Esben Ostergaard, director tecnológico de Universal Robotics, una compañía danesa que vende brazos robóticos diseñados para colaborar con humanos.

A raíz de esto, la Organización Internacional de Estándares (ISO por sus siglas en inglés) está desarrollando una actualización de sus estándares de seguridad para robots industriales, que se espera estará lista en 2015. La idea es que sus protocolos sean adoptados por las autoridades europeas y estadounidenses.

Esta actualización ISO incluirá consejos sobre la fuerza máxima con la que un robot puede golpear a un humano (por muy absurdo que suene será de gran utilidad). Las medidas "permitidas" se establecerán con base en una investigación realizada por el Instituto Alemán de Seguridad en el Trabajo. Las pruebas consisten en una máquina que toca con fuerza a voluntarios humanos, quienes deciden la presión máxima para soportar el dolor en 29 zonas distintas del cuerpo.

Sin embargo, Björn Matthias, un miembro del equipo que realiza el nuevo estándar de la ISO, aseguró que el contacto entre humanos y robots será poco usual, aún así se debe establecer "un umbral del dolor permitido". Si un robot produjera un moretón al día sería intolerable, pero de acuerdo con él, es aceptable que un trabajador reciba un golpe "bastante doloroso" (y no mortal) durante un accidente...

El reglamento de la ISO incluirá una técnica conocida como "monitorización de la velocidad y la separación": una serie de sensores láser que permitirán al robot llevar a cabo acciones peligrosas cuando no hay personas cerca, de lo contrario, comenzará a frenarse para disminuir su fuerza en caso de peligro. "Cuanto más lejos estén los trabajadores, más peligrosas serán la tareas del robot", dijo Pat Davison, director de Desarrollo de Estándares de la Asociación de Industrias Robóticas..

Por último, no es ley, pero las grandes empresas deben cumplir con este estándar para que los robots colaboradores consigan mejorar la producción y lograr beneficios significativos, tienen que adoptarlos con las debidas certificaciones de seguridad, dijo Ostergaard. 

Modificado por última vez en Viernes, 10 Octubre 2014 16:29
Ana Gabriela Gaona

Co-editora de Tecnología

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