Viernes, 20 de octubre del 2017
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Facebook es una máquina de hacer dinero. De eso no hay duda. Una genial idea que ha cambiado los códigos de comportamiento y las relaciones personales de las personas en la actualidad. Pero en los últimos tiempos ha dejado de ser una mera red social donde hacer chascarrillos y compartir alegremente las fotos de veraneo. Es algo más. Mucho más. Ha tocado (o empezado a tocar) otros palos, pasando literalmente por encima de áreas relacionadas con la inteligencia artificial, los drones o nuevas formas de consumo de contenidos como la realidad virtual.

De ahí que necesitara un espacio para sembrar ideas nuevas y, por supuesto, regalarlas y verlas crecer. Mark Zuckerberg pensó precisamente en ella, en Regina Dugan, una brillante mujer que ha formado parte de la familia de Darpa pasando por Google. Por su inspiradora cabeza (y por su piel, literalmente) han pasado algunas de las innovaciones más sorprendentes. Cuando aún se encontraba en el brazo científico del Pentágono mostró en público un tatuaje electrónico diseñado para identificar a los usuarios y así acabar con las contraseñas. Una idea interesante que, quién sabe, algún día puede extenderse a nivel comercial.

Uno de sus proyectos recientes en la empresa del pulgar ha sido sentar las bases de una tecnología, aún en fase de desarrollo, y que propone establecer un nexo entre el conocido servicio digital y la mente humana. Escribir un mensaje con solo pensarlo, se atrevieron a afirmar incluso durante su puesta de gala en la pasada conferencia de desarrolladores F8.

La idea con la que trabaja la multinacional americana es un método para «leer» los pensamientos directamente en la región del cerebro que alberga la zona del lenguaje y lograr convertirlos en mensajes escritos sin la necesidad, en efecto, de utilizar un teclado o siquiera hablarle a un micrófono. Facebook espera alcanzar ese objetivo en dos años. Para ello, se requerirá de un casco específico o una diadema neuronal que incorpore un sistema informático no invasivo capaz de decodificar las palabras que una persona intenta decir.

Pero tras 18 meses como líder del laboratorio, Dugan dejará a principios del año que viene su cargo. Lo ha comunicado ella misma, cómo no, a través de un mensaje publicado en su perfil de Facebook. Dice que abandona Facebook para centrarse en otro proyecto, del que todavía no ha trascendido. «Ha sido una decisión muy difícil», siente. Buena comunicadora, ha tenido cierta relevancia pública al exhibirse en intervenciones, algunas de ellas tratando el tema de la diversidad en las grandes compañías. Su partida, de hecho, representa una pérdida de poder femenino en una empresa en la que solo el 35% de los trabajadores son mujeres.

La trayectoria profesional de Dugan es admirable. Nacida en 1963 en Nueva York (EE.UU.), la emprendedora americana se formó en Virginia Polytechnic Institute y State University (Virginia Tech) en Blacksburg, una pequeña ciudad de 40.000 habitantes del estado de Virginia. Entre 2009 y 2012 fue la directora de innovación de Darpa, convirtiéndose en la primera mujer dentro de la institución en ostentar este cargo. Todo un ejemplo. Sin embargo, su salida también dejó cierta controversia entre los proveedores. Se investigó si decidió otorgar un contrato multimillonario a una empresa de que tenía participación.

Cuando Google tomó el control del veterano fabricante de móviles Motorola en 2013, la multinacional americana pensó en una figura que dedicara sus esfuerzos en pensar a largo plazo. A tratar de pensar en nuevas ideas. Algunas de las aportaciones fue el Project Ara, un concepto modular de telefonía que buscaba introducir la filosofía de la informática clásica al entorno móvil.

En el momento en el que la firma americana se deshizo de la filial y entregársela a Lenovo, Dugan se convirtió en vicepresidenta de ingeniería, tecnología avanzada y proyectos. Cargo con el que inició los pasos con Project Tango, una herramienta de visión artificial que permita mapear espacios 3D. Hasta 2016, año en que inició los pasos en Facebook para trabajar en la sombra con los proyectos más secretos de la red social. Habrá que ver los nuevos proyectos que se ha guardado la compañía debajo de la manga.

Ahora queda un vacío. En agosto se informó que Andrew Bosworth encabezaría ese esfuerzo de innovación en hardware en la compañía desde un nuevo puesto, supervisando así a los equipos Building 8 y Oculus. Por ahora, no está claro quién tomará las riendas del laboratorio de los proyectos secretos.

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La aplicación TBH -del acrónimo en inglés "to be honest" ("para ser honesto")- apenas tiene nueve semanas en el mercado, pero ha logrado cosechar un éxito arrollador: más de 5 millones de descargas.

La aplicación fue diseñada para adolescentes de más de 13 años y cuenta con 2,5 millones de usuarios activos diarios.

La clave de su éxito reside en haber sido capaz de usar mensajes anónimos positivos, evitando que sus usuarios acosen a otros, algo en lo que falló la ahora clausurada aplicación Yik Yak.

Aunque, para ser honestos, vale la pena aclarar que el paso de gigante lo acaba de dar gracias a Facebook. La red social confirmó este lunes que compró la app,sin revelar el monto de la transacción.

Según un informe publicado en el sitio de noticias tecnológicas TechCrunch, la suma estuvo por debajo de los US$100 millones.

"TBH y Facebook comparten el objetivo común de crear comunidad y de permitir que las personas compartamos de una manera que nos acerque", declaró una vocera de la red social fundada por Mark Zuckerberg.

"Estamos impresionados por cómo TBH usa las encuestas y la mensajería, y con los recursos de Facebook puede continuar creciendo", añadió la portavoz.

Cartel que dice Derechos de autor de la imagenPAImage captionFacebook tiene más de 2.000 millones de usuarios en todo el mundo, pero quiere incrementar su porción en el mercado adolescente.

El equipo de cuatro personas detrás de la aplicación lo suscribió.

"Cuando nos reunimos con Facebook, nos dimos cuenta de que teníamos en común muchos valores fundamentales para conectar a la gente a través de interacciones positivas. Nos sentimos motivados por las formas en que nos podían ayudar a abarcar a más gente", explicaron en su sitio web.

Preguntas al azar y respuestas anónimas

Una vez que el usuario carga sus contactos en la aplicación, TBH le hace preguntas predeterminadas, como por ejemplo: "¿Quién es el mejor para llevar a una fiesta?", ofreciendo cuatro amigos para que seleccione a uno de ellos.

Si son seleccionados, los usuarios reciben una notificación. Sin embargo, los detalles sobre quién los ha elegido permanecen anónimos.

"Cuando nos reunimos con Facebook, nos dimos cuenta de que teníamos en común muchos valores fundamentales para conectar a la gente a través de interacciones positiva".

Sitio oficial de TBH

Todas las preguntas son positivas. "¿Crees que podría convertirse en un poeta?", "¿Admiras su perseverancia?", son otros ejemplos.

De manera similar a los inicios de Facebook, los creadores de TBH sólo hicieron la app disponible para usuarios en algunos estados de Estados Unidos. El boca a boca hizo que se fuera difundiendo su uso entre los centros educativos.

"Lo enviamos a una escuela en Georgia (EE.UU.)", le contó a TechCrunch uno de sus cofundadores, Nikita Bier. "El 40% la descargó el primer día. Al día siguiente, estaba en 300 escuelas".

"La última década de internet se ha centrado en comunicación abierta. El próximo reto será comprender las necesidades humanas", se lee en el sitio web de TBH.

Adolesentes con sus celulares.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGESImage captionLa empresa promocionó TBH en una sola institución educativa en Georgia (EE.UU.) y al día siguiente estaba en 300, informaron.

"Queríamos crear una aplicación que nos hiciera sentir más felices y con más confianza en nosotros mismos".

Uno de sus objetivos, según Bier, es mejorar la salud mental de los adolescentes.

Hasta ahora, ha obtenido más de 1.000 millones de respuestas desde su lanzamiento oficial en agosto.

Mercado adolescente

"Este es el ejemplo más reciente de Facebook comprando una empresa emergente que podría potencialmente cambiar la manera en que la gente consume las redes sociales", le dijo a la BBC Mark Skilton, de la Warwick Business School, en Inglaterra.

"TBH apela al mercado adolescente, el cual es muy voluble, y Facebook sabe que esta y otras aplicaciones pueden hacerse virales y obtener popularidad muy rápidamente".

Derechos de autor de la imagenTBHImage captionLa aplicación funciona a través de encuestas anónimas y ha logrado 2,5 millones de usuarios activos al día en apenas dos meses. (Crédito: TBH)

Según Skilton, "esta transacción podría verse como una medida protectora, y US$100 millones es el equivalente, para ellos, a un error de redondeo. No es un precio muy alto".

La red social y la app funcionarán de manera independiente a pesar de la compra, pero algunas de las ventajas de pertenecer a Facebook, además de las económicas, son poder contar con más recursos tecnológicos y humanos para moderar el contenido y otros aspectos funcionales.

Facebook no quiso dar muchos datos sobre el trato, pero la empresa está claramente dispuesta a plantarle cara a su principal rival entre el público joven, Snapchat.

A pesar de encontrarse en decadencia, una encuesta reciente elaborada por un banco de inversión reveló que más de 6.000 adolescentes en EE.UU. prefieren Snapchat. Su edad promedio era de 16 años.

Facebook trató de comprar Snapchat en 2013 por US$3.000 millones. Hoy Snap, la compañía paraguas de Snapchat, está valorada en unos US$19.000 millones.

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Facebook ha anunciado una nueva función que permitirá que sus usuarios puedan comprar comida a domicilio sin salir de su página web. Para ello, explica «The New York Post», el gigante tecnológico dispondrá de los servicios de entrega de otras compañías –GrubHub, EatStreet, Delivery.com, ChowNow, Olo (asociada con Amazon)– o, directamente, de los de cadenas de restaurantes como Chipotle Mexican Grill o Five Guys.

De acuerdo con las declaraciones del vicepresidente de la compañía, Alex Himel, el objetivo es simplificar los pedidos de comida a domicilio, una tendencia en auge en los últimos años. «La gente entra en Facebook para ver qué comer leyendo acerca de los restaurantes de su ciudad y viendo qué opinan sus amigos de ellos», ha expresa Himel, quien ha añadido: «Así que queremos hacer el proceso aún más sencillo». Además, se trata también de una forma de retener a los internautas en la página durante más tiempo.

Este nuevo servicio, en cuyo desarrollo se trabaja desde hace un año, permitirá que los usuarios hambrientos accedan a una lista de los restaurantes que hay disponibles en su zona, así como de los menús que se ofertan. El funcionamiento es simple: después de elegir el local y el método de entrega, los usuarios podrán examinar con detenimiento la oferta culinaria y seleccionar qué quieren sin salir del sitio web de Facebook.

Publicado en Virtualidad

La realidad virtual es, por ahora, como Dembelé. El flamante fichaje del Barcelona vino precedido de una gran expectación (y mucha inversión detrás), pero aún no ha demostrado nada. Absolutamente nada. Salvando las distancias (no es lo mismo una tecnología que una lesión), lo cierto es que aún no ha cuajado del todo en la sociedad.

La mayoría de los dispositivos más avanzados como HTC Vive o Oculus Rifttienen algunas limitaciones. Requieren de potentes equipos informáticos para su buen funcionamiento y están llenos de cables. Un concepto engorroso en su manejo y, por supuesto, poco transportable. Pero Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, quiere democratizar la realidad virtual precisamente eliminando dos de esos frenos.

La multinacional americana ha anunciado un nuevo casco de realidad virtual, Oculus GO, que funciona de manera inalámbrica, no requiere de PC y que pone el acento en el precio, otro de los obstáculos para lograr un impacto masivo. El objetivo es, por tanto, desarrollar una tecnología para el público de masas. Se venderá por 199 dólares, una cifra ostensiblemente inferior a los 700 u 800 euros que cuestan las gafas para PC. El nuevo modelo de Oculus está concebido para permitir a Facebook avanzar rápidamente en el mercado de la realidad virtual, actualmente dominado por Sony PlayStation VR.

El propio Zuckerberg presentó Oculus Go como el «punto de equilibrio»entre las experiencias de realidad virtual preparadas para teléfonos inteligentes (Samsung Gear VR) y las que se obtienen mediante ordenadores potentes. Gracias a este nuevo visor, el usuario podrá viajar en el mundo real sin necesidad de estar conectado a un equipo. «Se trata de un auricular autónomo que no requiere teléfono ni cable», dijo Zuckerberg.

Para lograr la inmersión, Oculus Go utiliza una serie de cámaras y sensores internos diseñados para realizar un seguimiento de los movimientos que se reproducen en el entorno virtual. Su meta es muy ambiciosa. «Queremos llevar a mil millones de personas a la realidad virtual», manifestó. «El camino por delante no será fácil, pero la realidad virtual cambiará nuestra forma de ver el mundo». Pese a la voluntad de las compañías implicadas, en la actualidad la tecnología bautizada como realidad mixta (que combina ambos tipos, virtual y aumentada) está cobrando cada vez más interés en la industria por sus indudables aplicaciones en el entorno laboral.

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Domingo, 15 Octubre 2017 09:05

¿Facebook nos roba nuestra libertad?

Los logros de Silicon Valley suelen verse a través de los lentes innovadores que han transformado la vida moderna. 

Podemos retroceder pocas décadas y mirar el desarrollo de Intel o la reimaginación de la computadora personal de Apple. Más recientes son los sitios web de alcance planetario, como Facebook; motores de búsqueda que se asemejan a espejos mágicos, como Google, y bazares infinitos, como el de Amazon. 

 

En medio de nuestras vidas digitales, Franklin Foer pregunta en su libro World Without Mind (Penguin): ¿No parece posible que el triunfo más oscuro y furtivo del Silicon Valley haya sido fusionar tecnologías personales que mejoren nuestra eficiencia con tecnologías personales que alteran nuestra humanidad?

 

El eje toral del libro de Foer tiene como resultante la exposición de los peligros que cuatro gigantes tecnológicos —Google, Apple, Facebook y Amazon— representan para nuestra cultura. 

 

En sus métodos de observación y recolección de datos de los consumidores, y en su intención de reemplazar la toma de decisiones humanas por algoritmos despiadados, estas compañías, dice Foer, “están destruyendo los principios que protegen la individualidad”.

 

Foer señala que las cuatro poderosas empresas son los nuevos árbitros de los medios de comunicación, la economía, la política y las artes. 

 

Las cuatro ofrecen sus servicios a un precio barato, y su protagonismo nos los ofrecen como imprescindible. Adaptan sus algoritmos complejos a nuestros perfiles de datos que pueden empujarnos suavemente hacia productos que quieren que compremos o a videos de YouTube que quieren que veamos. Sin embargo, los métodos por los que recibimos tales recomendaciones —para noticias, bienes de consumo, películas, música, amigos y similares— permanecen opacos.

 

Una parte del libro trata sobre lo que Foer llama “populismo ficticio” de las grandes compañías de tecnología. A menudo parece menos crítico de Apple; es mordaz al dibujar el perfil de las ambiciones de Larry Page, Mark Zuckerberg y Jeff Bezos.

 

Los algoritmos nos entretienen y nos ponen atención. Sí, nos ponen atención. En un mundo nihilista donde la ambigüedad distrae, las cuatro grandes empresas nos ofrecen acompañarnos de la mano en todo momento. Somos sus rehenes, somos sus clientes. Les ofrecemos datos, estilos de vida e inclusive les obsequiamos nuestros actos privados. Las cuatro grandes nos conocen mucho mejor que nosotros mismos.

 

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