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Wi-Fi, al centro de la infraestructura IoT

- 21.11.2016, 08:42
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Para múltiples usuarios, la tecnología Wi-Fi es la conexión más buscada en donde sea que se encuentren con un dispositivo móvil, aún entre aquellos que tienen acceso a redes móviles como 3G o 4G. Por ello, Ruckus considera que en tecnologías emergentes como el Internet de las Cosas (IoT) y aún frente a 5G, Wi-Fi será el “caballo de batalla” para la conectividad.

“Seguirá siendo la tecnología inalámbrica más crítica”, es la “solución por defecto” que se utiliza en hogares y negocios, “e incluso algunos operadores móviles, como manera de descargar las redes LTE usan WiFi, especialmente en ambientes muy densos donde LTE no podría manejar la masiva cantidad de clientes”, señaló Selina Lo, CEO del negocio móvil para Ruckus.

En entrevista para Mediatelecom, Lo consideró que el Wi-Fi será también uno de los principales protocolos de conectividad para tecnologías como IoT, superando a otros como Bluetooth o incluso opciones en desarrollo como LTE-U (LTE-Unlicensed).

“Wi-Fi es el principal caballo de batalla para el IoT, porque aunque se utilicen otros protocolos como Bluetooth, o beacon, en algún momento se debe dar conexión backhaul a todo. LTE puede ser muy caro, por lo que WiFi se podría convertir en la solución más amplia”, afirmó.

En general, consideró el concepto IoT como algo muy “genérico”, ya que realmente no se va a tratar de conectar absolutamente “todo”, sino que se verán proyectos muy específicos como en hogares o en la industria hotelera para puertas y aire acondicionado.

Wi-Fi se ha convertido también en una de las conexiones más buscadas por los usuarios de dispositivos móviles, ya sea que estén en casa o fuera, como una manera de evitar el consumo de datos de sus planes celulares y lograr mejores velocidades. En ese sentido, el Wi-Fi se ofrece actualmente como una facilidad o servicio básico en hoteles y restaurantes, entre otros negocios.

Aunque se espera que el acceso al WiFi en estos locales sea gratuito, la directiva de Ruckus afirmó que aún hay espacio para la monetización del servicio. “Hay muchas maneras creativas para la monetización”, por ejemplo, en centros comerciales se ofrece el servicio a cambio de aceptar publicidad, o aportar información que ayude a los comercios a conectar con sus clientes. “No se paga con dinero, pero con información”, señaló Lo.

Compartición de espectro

La conectividad inalámbrica se convierte cada día más en la opción preferida por fabricantes y usuarios, la cual se utiliza para todo tipo de soluciones, desde el acceso básico a Internet, dispositivos multimedia, impresoras, o hasta audífonos. Solo basta ver la última apuesta de Apple por convertir todo su ecosistema hacia una interfaz inalámbrica mediante la eliminación de múltiples puertos en sus dispositivos.

Lo anterior, traería problemas de interferencia y saturación en el espectro, por lo que gobierno e industria se han enfocado en buscar nuevas frecuencias de espectro radioeléctrico, tanto licenciadas como no licenciadas, que permitan dar atención al creciente número de dispositivos inalámbricos, incluyendo bandas reutilizadas de otros servicios. Por ejemplo, a principios del año, la FCC emitió las reglas de compartición para la banda libre de 3.5 Ghz.

Lo afirmó que lo anterior es positivo, al ser “una manera completamente nueva para compartir espectro. Nos sentimos muy positivos, ya que 3.5 Ghz es compatible con TDD-LTE, y además es perfecto para LTE small cell sin interferir con las macro celdas”. Explicó que Ruckus se encuentra en el desarrollo de small cells para el despliegue de LTE en 3.5 Ghz, la cual permitiría complementar la cobertura celular en interiores.

Consideró que la banda en México “se desperdicia”, ya que hasta la fecha no se han establecido reglas para su uso y compartición, considerando que se tenían asignadas para WiMAX y otros servicios como iDEN de Nextel.

La directiva espera que soluciones como LTE-U en 3.5 Ghz mediante small cells permitan la reactivación de este segmento, ya que su adopción “ha sido más lenta de lo esperado”, ya que su costo no es atractivo para operadores y se requiere de un diseño cuidadoso de la red para evitar la interferencia entre celdas pequeñas y macro.

Otra de las bandas analizadas por fabricantes y operadores para el despliegue de servicios LTE-U (sin licencia) es la banda de 5Ghz, que típicamente ha sido aprovechada por servicios Wi-Fi. Por ello, Lo enfatizó sobre la necesidad de establecer normas y procedimientos claros para la compartición de espectro.

“La WiFi Alliance y la comunidad son muy firmes sobre la certificación de LTE-U para estar seguros de que no interfiera, y de que haya acceso justo al espectro”. Lo explicó que “LTE tiene un ‘longer duty cycle’ y si no controlamos algunos de estos parámetros podríamos fácilmente echar a perder aplicaciones que dependen en cierto ‘jitter’ para el tiempo de respuesta, por lo que la Wi-Fi alliance es muy activa en que toda la industria y los consumidores sean activos para compartir de manera justa y respetuosa”.

Seguridad

Por otro lado, Lo reveló el interés de Ruckus en la seguridad, especialmente en el Internet de las Cosas, para ayudar a prevenir ataques como el suceso en Estados Unidos el 21 de octubre de 2016.

Recientemente, la compañía presentó su solución Cloud Path, “específicamente utilizada para colocar certificados en cada dispositivo móvil y asegurarse de que sean conectados de manera automática y sencilla, pero también fácilmente administrados”, explicó Lo. Por ejemplo, la empresa se enfocaría en escuelas y negocios, con especial atención a dispositivos que no tienen la habilidad de recibir o teclear un password, “por lo que un certificado es la mejor manera de protegerlos”.

Fusión Ruckus-Brocade

Durante la entrevista, Lo también se refirió a la consolidación entre Brocade y Ruckus, en que la primera pagó aproximadamente 1.2 mil millones de dólares, como una manera de complementar sus actuales soluciones fijas con el segmento inalámbrico.

Lo aseguró que la fusión está en proceso y espera que sea un proceso fluido de integración, al no haber solapamiento de soluciones. “Brocade no tiene inalámbrico y Ruckus nada alámbrico. Desde el punto de vista de producto o de R&D no tuvimos que cancelar nada, y desde el punto de vista del personal hay algunas racionalizaciones en ventas, por ejemplo, pero hay pocas decisiones mayores”, explicó.

Durante los últimos años, se ha observado una tendencia creciente a la consolidación en la industria de TI y telecomunicaciones, conforme las empresas buscan fortalecer su oferta al integrar múltiples soluciones complementarias y así asegurar recursos y acceso con sus clientes. Entre otras, destaca la compra de Alcatel-Lucent, enfocada principalmente en soluciones para comunicaciones fijas, por parte de Nokia, con un portafolio inalámbrico.

En ese sentido, Lo explicó que pese a la rentabilidad de Ruckus, “cuando vemos la industria, es claro que había mucha consolidación y Brocade dejó muy claro que querían una solución inalámbrica, por lo que si no compraban Ruckus, irían a comprar cualquiera de nuestra competencia”.

La directiva señaló que este tipo de alianzas y acuerdos permiten crear portafolios más completos. Señaló, por ejemplo, que Cisco y HP ya comienzan a ofrecer paquetes o descuentos a clientes mediante soluciones integradas que lograron mediante sus propias adquisiciones.

“Para nosotros ir con una solución combinada es una ventaja competitiva. Nuestros socios históricamente combinaban el uso de switches de HP y Wi-Fi de Ruckus, pero después de que HP adquirió Aruba, nos sentimos un poco vulnerables”, señaló Lo.

Finalmente, la directiva consideró que existen múltiples oportunidades de crecimiento en México para Ruckus, especialmente en la instalación de infraestructura, donde ha participado en proyectos como Aldea Digital de Telmex.

 

“Los operadores saben que Wi-Fi es esencial, por lo que en Ruckus nos hemos movido hacia la siguiente etapa para saber cuál es el modelo de negocio para Wi-Fi para otros proveedores de servicio y empresas. Nos hemos movido a la discusión sobre cómo usar Wi-Fi para analytics, conocer usuarios, para automatizar otros servicios con soluciones inteligentes. La discusión está más allá de si necesito Wi-Fi, se trata de cómo lo uso para hacer la red más inteligente”, resaltó Lo, en entrevista.

Efrén Páez

Analista económico de Mediatelecom Policy & Law

Síguelo en Twitter: @elpaez

 
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