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Educación conectada se resuelve con programas integrales, no fragmentados: Andrés Maz

- 03.11.2016, 13:28
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La economía digital es el nuevo eje de crecimiento económico y representa la oportunidad más grande de América Latina para acelerar su desarrollo. Se trata de la oportunidad para crear nuevos clusters de crecimiento, industrias y evolucionar de la economía de los commodities, afirma Andrés Maz, director Ejecutivo de Política de Tecnología Avanzada de Cisco en entrevista exclusiva con Mediatelecom.

Para alcanzar las industrias de la economía digital y ser naciones competitivas con las similares en Estados Unidos y Europa, el ejecutivo considera necesarios dos factores: conectividad ubicua a lo largo y ancho de los países, así como invertir en educación que esté enfocada en capacidades digitales y permita egresar a profesionales con posibilidades de prosperar en este nuevo ecosistema económico.

Maz ve desafíos importantes, de acuerdo con Cisco; actualmente existen más de 500 mil vacantes para técnicos y profesionales en el sector de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) que serán necesarios para acelerar la adopción tecnológica, e incluso aquellos ya formados necesitarán estar cada vez más capacitados.

El ejecutivo de Cisco encuentra que la educación en América Latina tiene dos retos: la capacidad de cobertura y la calidad. Sin embargo, “las TIC son una oportunidad para ayudar a solucionar ambas condiciones. Actualmente hay un número extraordinario de plataformas disponibles para todos los niveles educativos, algunas gratuitas, pero de inmenso valor, como las de Khan Academy, MIT [Massachusetts Institute of Technology] o Stanford, además de plataformas para profesores y estudiantes que permiten reforzar lo aprendido en el salón de clases. Sin embargo, para que esto pueda ser una realidad, las escuelas necesitan estar conectadas”, expone Maz.

Maz afirma que los gobiernos de América Latina están ciertos del rol transformacional de la tecnología en la educación; sin embargo, se enfrentan constantemente a la falta de conectividad en las instituciones, y aquellas que logran tener acceso a la red, la velocidad resulta insuficiente para que 500 estudiantes puedan ingresar simultáneamente a una aplicación, sin contar que para llegar con Internet al salón de clases es necesaria una infraestructura compleja.

La experiencia internacional relatada por Maz muestra que “es necesaria una política pública holística que tome en cuenta la infraestructura, la conectividad, los contenidos y el manejo de la red. Sólo así la tecnología puede tener un enorme impacto en la educación y en los resultados de un país”.

Maz estará presente en el foro Educación para el Siglo XXI: Educación y Conectividad en el Sistema Educativo, que se llevará a cabo el 8 de noviembre en Bogotá, Colombia, un país que “tiene muy presente la importancia de la tecnología, ha desarrollado plataformas, contenidos, pero no ha podido compartirlo con todos los estudiantes por falta de conectividad”, explica el analista.

“Los planes holísticos, combinados con el desarrollo de contenidos y la capacitación de los profesores, es lo que ayuda a los gobiernos a resolver la educación, un tema que es prioridad de política pública en cualquier nación”, dice Maz, y agrega: "una vez que el gobierno identifica el reto y arma un plan completo es posible conectar todas las escuelas de cualquier país en 3-5 años, independientemente del tamaño de la nación, según los resultados arrojados de experiencias en países como Estados Unidos, Nueva Zelanda, Portugal o Irlanda. Incluso financieramente es posible realizarlo porque este programa cuesta una porción de lo necesario para un plan de carreteras y aeropuertos, por ejemplo”.

Cuando la infraestructura ya se ha desplegado, la capacitación de profesores se implementa y muy rápidamente los estudiantes presentan incrementos en los resultados de asignaturas relacionadas con matemáticas y lectura “hemos visto mayor interés en ciencias y en carreras técnicas y profesionales relacionadas a las TIC, donde habrá muchísimos empleos en el futuro”, explica el experto.

Para Maz es fundamental que los gobiernos comprendan que “la infraestructura y la conectividad de las escuelas no se resuelve con programas pequeñitos: regalar algunos  miles de tabletas acá, conectar una escuela allá, imponer algunas obligación a los operadores… Esto sólo se resuelve con un programa de infraestructura nacional, bien financiado y holístico, de una vez por todas”.

El foro a realizarse en Bogotá es resultado de una alianza público-privada entre CAF -Banco de Desarrollo de América Latina- y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de las Naciones Unidas (CEPAL) –en su rol de secretaría técnica del proceso eLAC– y Cisco, que tiene como objetivo explicar a los gobiernos la importancia del tema como prioridad de política pública para desarrollar planes tan ambiciosos como los de infraestructura de transporte, pero para la conectividad escolar.

 

Mariana Torres Maldonado

Jefa de la Agencia Informativa Mediatelecom

Síguela en Twitter: @grafografa

mariana.torres@mediatelecom.com.mx

 
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