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Liberación de espectro e infraestructura, prioridades de Edwin Estrada

- 06.06.2016, 09:13
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Edwin Estrada, nuevo viceministro de Telecomunicaciones de Costa Rica, tomó posesión el 17 de mayo de 2016, luego de la salida de Emilio Arias. En entrevista exclusiva para Mediatelecom, Estrada explica que conoce el organismo desde su creación. Antes de ser nombrado viceministro, era el director de Concesiones y Procedimientos en Telecomunicaciones.

 

- ¿Cómo recibe el Viceministerio de Telecomunicaciones de Costa Rica?

- Con retos en cuanto al espectro radioeléctrico. Estamos en un proceso de cumplimiento de disposiciones de la Contraloría General de la República para ordenar este recurso, ya que la Ley de Telecomunicaciones fue promulgada en 2008, pero anteriormente se había trabajado la asignación y gestión del espectro de manera diferente. La ley rompe un paradigma que establece la regulación de redes en convergencia.

Trabajamos en la licitación pública de 70 MHz (en las bandas de 1.7-2.1 GHz) con el objetivo de hacer más eficiente el uso del espectro y garantizar que exista un mejor acceso de los ciudadanos al servicio de telecomunicaciones.

La licitación de 70 MHz es prioridad

En la charla con Mediatelecom, el nuevo viceministro explicó que en Costa Rica el concurso público es el procedimiento establecido. El Poder Ejecutivo emite una acción en la cual se solicita a la Superintendencia de Telecomunicaciones (Sutel) que instruya el procedimiento y le otorgue una recomendación al Ejecutivo para tomar una decisión final.

Actualmente, el Ejecutivo ya emitió su instrucción y la Sutel trabaja en la convocatoria de la licitación y en el borrador del contrato; esto será puesto a disposición de la ciudadanía mediante la publicación en diario oficial La Gaceta para que puedan acceder al pliego de la licitación y conocer el procedimiento.

“La licitación es una prioridad porque sería el cumplimiento de una de las metas del Plan Nacional de Desarrollo y Telecomunicaciones; es un medio por el cual se concede a los ciudadanos el servicio de telecomunicaciones, promueve la competitividad de las personas y mejora su calidad de vida”, afirma Estrada.

Según el viceministro, se prevé que en 2017 se otorgue la concesión, aunque todavía no se define con exactitud la fecha de la licitación.  

- ¿Cuál es el objetivo de política pública de este proceso?

- Lograr que los ciudadanos tengan más y mejores servicios de comunicaciones de calidad; permitir la reducción de la brecha digital, porque entre más espectro se utilice para brindar servicios, mayor posibilidad existe de que todos los ciudadanos tengan acceso a los servicios de telecomunicaciones. Esto trae ventajas: es una herramienta de competitividad que ayuda a incrementar la calidad de vida.

Si hace 100 años el hecho de aprender a leer y escribir podía marcar la diferencia para generar una oportunidad, hoy en día es equivalente a tener acceso a los servicios de telecomunicaciones. Lo anterior hace una gran diferencia porque ahora todo emana de manera digital, desde una biblioteca para estudiantes hasta una consulta médica a lugares lejanos.

Se tiene previsto para la convocatoria (de la licitación de espectro) que los operadores cumplan con obligaciones de calidad.

- En materia de televisión digital, ¿qué acciones tiene previstas para avanzar en el “apagón analógico”?

- El “apagón analógico” está previsto para el 15 de diciembre de 2017. Hemos realizado diferentes acciones, como una consulta a la Procuraduría General de la República para la elaboración de un informe sobre un dictamen jurídico y técnico en el cual se establece el régimen concesional para la televisión digital. La procuraduría resolvió de manera positiva que para el tema concesional la legislación (vigente) es suficiente. No hay necesidad de aprobar ninguna otra ley desde el punto de vista técnico y jurídico.

Otro tema importante es el otorgamiento de permisos de experimentación para los posibles interesados, con el fin de que no existan problemas técnicos a la hora de realizar el “apagón analógico”. Estas pruebas las realizan los permisionarios en conjunto con la Sutel.

Además, trabajamos en una campaña de comunicación social por medio de la cual se le informa a la ciudadanía los alcances de la TV digital. Por ejemplo, se informa que las personas no tienen que deshacerse de los televisores (que actualmente poseen en sus hogares), ya que por medio de los decodificadores todavía pueden ser útiles para recibir las señales digitales.

También se lleva a cabo una campaña solidaria en conjunto con el Instituto Mixto de Ayuda Social, para poner a disposición este tipo de aparatos a la población más vulnerable y puedan tener acceso a la TV digital. En caso de que las personas decidan desechar sus aparatos, también contamos con una campaña de residuos electrónicos en colaboración con el Ministerio de Salud para evitar que los desechos se conviertan en un problema sanitario y para el medio ambiente.

Además, se eliminaron los impuestos para los convertidores. En 2014 se eliminó el de importación que era de 14 por ciento y en enero de 2016 se quitó otro gravamen de 15 por ciento. Esta iniciativa (de estímulo) surgió porque, según las estadísticas, en Costa Rica existen 2.2 televisores por cada hogar. Con estas políticas se garantiza que la población tenga acceso a la TV digital abierta.

- En política pública, ¿cuál es la ruta crítica para poner en marcha el Plan de Acción de Infraestructura de Telecomunicaciones?

- En el Viceministerio de Telecomunicaciones se creó una Comisión de Infraestructura con el fin de procurar y hacer articulaciones entre las diferentes instituciones del Estado y consolidar acciones para este fin.

Entre las acciones (previstas) se encuentra la modificación de diferentes reglamentos para aprovechar las distintas oportunidades que tenemos para desarrollar infraestructura. Por ejemplo, la utilización de carreteras y un acuerdo con el Incofer, el órgano de los ferrocarriles, para aprovechar las líneas férreas y los postes. También ha sido importante el proceso de acompañamiento a los gobiernos locales, ya que son cercanos a la población y conocen de primera mano sus necesidades. (Hemos trabajado) con actores trascendentales en el desarrollo de la infraestructura porque los permisos para concesión deben ser emitidos por los diferentes municipios.

En cuanto al desarrollo de cada uno de los cantones, una de las primeras variables que toman en cuenta las empresas para asentarse en algún lugar tiene que ver con el acceso a las telecomunicaciones.

- Cuando se liberalizó el mercado hace unos años, Costa Rica rápidamente incrementó sus niveles de cobertura y penetración de servicios. ¿Cuáles serían los nuevos objetivos del viceministerio ante un ecosistema digital más dinámico?

- A partir de la apertura, a través del primer concurso se procuró lograr penetración, llegar a todos los cantones del país. Al día de hoy contamos con 1.5 de líneas (de telefonía móvil) por persona.

Ahora los objetivos son aumentar la calidad de los servicios, que existan más y mejores servicios, reducir la brecha digital y alentar la alfabetización digital para que las personas puedan dar un mayor y mejor uso a los servicios de telecomunicaciones.

- ¿Cómo será la relación del Viceministerio con la Sutel y qué mecanismos de coordinación tiene previstos para avanzar en el sector?

- Trabajaremos en el respeto al principio de legalidad y en el respeto de las competencias de cada uno de los órganos. Tendremos una comunicación fluida, transparente y de confianza con los funcionarios de la Superintendencia de Telecomunicaciones.

He tenido conversaciones informales con miembros del consejo de la Sutel y hemos reiterado el compromiso mutuo de trabajar de manera conjunta hacia un mismo norte y de manera muy coordinada para lograr los fines del Plan Nacional de Desarrollo de las Telecomunicaciones.

 

En busca de gobierno electrónico y transparente, economía digital e inclusión

El Viceministerio de Telecomunicaciones de Costa Rica presentó el 5 de octubre de 2015 las acciones a seguir para lograr un país conectado e inclusivo en el marco del Plan Nacional de Desarrollo de las Telecomunicaciones (PNDT) 2015-2021: “Una sociedad conectada”, el cual contiene metas específicas relacionadas con conectividad y Sociedad de la Información.

El PNDT se estructura con base en tres pilares alineados con los objetivos estratégicos trazados en el Plan Nacional de Desarrollo 2015-2018:

Gobierno electrónico y transparente. Constituye una poderosa herramienta de transformación que ayuda en la simplificación de trámites, ofrecer información permanentemente a la población, rendir cuentas de la gestión institucional y mejorar en los servicios públicos.

Economía digital. La creación de nuevas tecnologías y las medidas que impulse el Estado para lograr una mayor celeridad en su acceso y uso por parte de las empresas, particularmente de las pequeñas y medianas, resultará en un mayor dinamismo de la actividad económica.

Inclusión digital. Alcanzar el desafío de lograr una efectiva incorporación de la población (especialmente la que se encuentra en condiciones vulnerables), reducir la brecha digital, abrir mayores oportunidades de desarrollo y fortalecer los procesos de capacitación, educación y atención a la salud. De este eje de inclusión digital se desprende la Estrategia Nacional de Acceso y Servicio Universal Solidario denominada crdigit@l.

Específicamente, se van a conectar 184 distritos; 140 mil hogares en pobreza y pobreza extrema; centros públicos que albergan a poblaciones con discapacidad, niñez, juventud, adultos mayores, indígenas, jefas de hogar y personas microempresarias; 240 puntos de acceso gratuito y conexión de banda ancha para mejorar servicios públicos.

El aumento de la penetración de telefonía móvil en Costa Rica ha sido el siguiente:

2006: 33 líneas por cada 100 habitantes.

2014: 149 líneas por cada 100 habitantes.

2015: 156 líneas por cada 100 habitantes.

Liliana Juárez

Liliana Juárez es editora de contenidos y multimedia de Grupo Mediatelecom y de la Agencia Informativa Mediatelecom

Síguela en Twitter: @lili_comm

 
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