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Beneficios de licitar la banda de 700 MHz en Colombia

- 15.05.2017, 12:13
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Colombia se encuentra en medio de la discusión por licitar la banda de 700 MHz a los operadores móviles para ofrecer mejores servicios o continuar retrasando el acceso a mayor espectro ante la presión de ciertos operadores. La banda de 700 Mhz representa una de las principales oportunidades de los países para incrementar la cobertura y la calidad de los servicios, considerando las capacidades técnicas de la propia banda.

Desde la última licitación de espectro ocurrida en 2014, Colombia tiene asignados 362 MHz de espectro radioeléctrico, lo que representa aproximadamente 27.9 por ciento de la cantidad de espectro recomendada por Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) para 2015 (1,300 MHz) y 21.08 por ciento de las recomendaciones necesarias para cubrir la demanda de datos hacia 2020 (1,720 MHz).

Aunque Colombia se mantiene como uno de los países con la mayor asignación de espectro en América Latina, la creciente demanda de servicios presionan a las empresas por incrementar la inversión en despliegue de nuevas redes de telecomunicaciones.

En Colombia, hasta el cuarto trimestre de 2016 se tenían registradas 58.68 millones de conexiones móviles, lo que significa que había poco más de 120 dispositivos por cada 100 habitantes en el país. Asimismo, se estima que había 23.75 millones de conexiones móviles a Internet, a través de todas las tecnologías y ofertas comerciales disponibles por parte de los operadores.

El uso de 4G mantiene una tendencia de penetración positiva en la población colombiana, conforme los operadores continúan los esfuerzos de despliegue, no sólo en mayor cobertura, sino en mejor calidad. Hasta noviembre de 2016, la disponibilidad de 4G-LTE entre los usuarios móviles colombianos era de 59.81 por ciento del tiempo, según cifras disponibles de OpenSignal hasta noviembre de 2016. OpenSignal también estima que la velocidad de la red LTE en Colombia era de 8.07 Mbps, nivel relativamente más alto al registrado en otros de sus pares latinoamericanos como Brasil (7.43 Mbps) o México (7.93 Mbps), pero por debajo de Chile (8.77 Mbps), Perú (9.11 Mbps) y Uruguay (10.21 Mbps).

En ese sentido, la banda de 700 MHz juega un papel esencial en incrementar la cobertura de las redes 4G para la población, conforme esta red se convierte en uno de los principales habilitadores para llevar Internet a la población.

Proporcionar suficiente capacidad de espectro para los operadores de telecomunicaciones se ha incluido en las agendas públicas de todos los países como un tema prioritario. Esta necesidad ha obligado a una mayor coordinación entre gobierno y operadores de telecomunicaciones que permita accesibilidad y, sobre todo, eficiencia en la gestión y explotación de dicho recurso, que al ser un bien público (recurso natural) es administrado por el Estado.

¿Por qué es tan importante?

La Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), en su recomendación M.1036-4, estableció el uso de la banda de 700 MHz como óptima para la provisión de servicios de banda ancha móvil, debido a que en sus propiedades tiene diversas ventajas como una alta propagación para incrementar la cobertura, facilidad para atravesar paredes y otras barreras físicas, una relativa baja inversión en infraestructura, además de ser apta para tecnologías de cuarta generación (4G LTE).

La ventaja de esta banda radica en su capacidad de cobertura y propagación de la señal, permitiendo un menor despliegue de infraestructura como torres y antenas para los operadores. Derivado de ello, los gobiernos están otorgando acceso a la red para ofrecer mayor cobertura, especialmente en áreas desatendidas o subatendidas, para lo cual han impuesto compromisos de cobertura y despliegue a los operadores concesionarios de esta red donde ha sido licitada.

En términos de infraestructura, un operador en la banda de 700 MHz requiere cinco radiobases menos para cubrir la misma superficie que un operador en la banda de 2,100 MHz.

  

Ventajas de la banda de 700 MHz

  • Amplia cobertura.

  • Economías de escala para los fabricantes de dispositivos móviles.

  • Armonización del espectro a través de la canalización de la Telecomunidad Asia-Pacífico.

  • Oportunidad para los actuales operadores móviles de evolucionar a redes de cuarta generación mediante la tecnología LTE.

  • Oportunidad para descongestionar las redes de datos móviles.

 

Esta banda es popularmente conocida como “dividendo digital”, porque ha sido liberada con el proceso de transición a la Televisión Digital Terrestre (TDT), luego de que estaba destinada a servicios de radiodifusión analógica o seguridad nacional, como es el caso de las Fuerzas Armadas en Colombia.

De acuerdo al estudio Beneficios económicos del dividendo digital, distribuido por la GSMA, se estima que si el “dividendo digital” fuese asignado a la banda ancha móvil, ésta contribuiría con entre 8 mil 296 y 10 mil 815 millones de dólares en los países estudiados: Argentina, Brasil, Colombia, México y Perú; mientras que para el resto de la región el valor sería de entre 3 mil 364 y 3 mil 993 millones de dólares, si se considera la asignación de 60 MHz del espectro.

Fuente: GSMA, Beneficios económicos del dividendo digital.

 

Como lo detalla el estudio de la GSMA y AHSIET presentado desde 2011, en Colombia se pueden generar beneficios por la asignación de entre 366 a 548 millones de dólares, un impacto económico de 313 millones de dólares (mdd) en la adquisición de bienes productivos, de 16 mdd en adquisición de servicios y de 19 mdd en servicios comerciales.

La canalización (segmentación) de esta banda de espectro se puede realizar a través de diferentes estándares. Actualmente, debido a su adopción y la disponibilidad de equipos resaltan dos, principalmente: la canalización A4 estadounidense y canadiense y la de Asia-Pacífico, A5, también conocida como APT700. Esta última fue desarrollada por la comunidad Asia-Pacífico y se coloca como el principal estándar elegido en países de dicha región y de América Latina. Actualmente, dicha segmentación de la banda de 700 MHz ha sido adoptada por diversos países de la región: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, México, Panamá y Uruguay.

La principal diferencia entre ambas canalizaciones radica en que el modelo desarrollado por Estados Unidos, también conocido como A4, establece 24 MHz de espectro (canales del 62 al 64 y del 67 al 69) para servicios de seguridad nacional y servicios públicos, que serán operados a través de asociaciones público-privadas. Dicha segmentación limita la cantidad espectral que se puede destinar para operadores comerciales y su posterior uso para fomentar conectividad a través de banda ancha móvil.

Por su parte, el estándar APT permite la canalización de la banda de 700 MHz en dos porciones de 45 MHz, una para subir datos y otra para descarga, con un espacio o guarda de 10 MHz entre las sub-bandas (bajo el esquema Frequency Division Duplex (FDD)), lo cual permitiría dar espacio a cuatro operadores comerciales, sin segmentos dedicados para servicios de seguridad nacional; o bien, tres operadores comerciales y una reserva para servicios de seguridad nacional. Asimismo, este modelo cuenta con bandas de guarda para proteger de interferencias perjudiciales el espectro adyacente, tanto el de televisión en la parte baja (600 MHz) como el de servicios de voz móviles en la parte alta (800 MHz).

 

 

   

703-748 MHz

 

758-803 MHz

   

Televisión

(600 MHz)

Guarda

Transmisión estación móvil (terminales de usuario)

Separación dúplex

Transmisión estación base

Guarda

Celular

(800 MHz)

 

5 MHz

45 MHz

10 MHz

45 MHz

5 MHz

 

 

 

Adicionalmente, la principal ventaja del estándar APT es que al ser utilizado por una mayor cantidad de países, permite la armonización regional del espectro, permitiendo que los usuarios puedan utilizar sus dispositivos en esta banda en un mayor número de regiones (es el caso del nuevo iPhone 6 y 7).

Además, se garantiza que los fabricantes de equipos transmisores y dispositivos terminales para el usuario final generen economías de escala, permitiendo la reducción de costos y haciendo aún más accesibles los servicios y la infraestructura de telecomunicaciones, como pudiera ser la itinerancia internacional.

Hasta enero de 2017, más de 50 países se habían comprometido, asignado o planeado la asignación de la banda de 700 MHz a servicios móviles avanzados bajo el esquema APT700. Asimismo, se han contabilizado cerca de 550 dispositivos, entre smartphones, tabletas, CPEs y MiFis que operan en esta banda.

La GSA estima que hasta enero de 2017 se habían lanzado comercialmente un total de 34 redes LTE en la banda de 700 MHz.

 

Redes APT700

País

Licitación

Despliegue

Digicel

Papúa Nueva Guinea

abr-12

26/03/2014

FarEasTone

Taiwán

sep-13

03/06/2014

Taiwan Mobile

Taiwán

sep-13

04/06/2014

Vodafone

Nueva Zelanda

oct-13

18/07/2014

Optus

Australia

abr-13

23/07/2014

Telstra

Australia

abr-13

25/07/2014

Spark

Nueva Zelanda

oct-13

28/08/2014

Asia Pacific Telecom

Taiwán

sep-13

24/12/2014

2degrees

Nueva Zelanda

oct-13

26/01/2015

Cable & Wireless

Panamá

 

11/03/2015

Movistar

Panamá

 

27/03/2015

Ambit Microsystems

Taiwan

sep-13

15/05/2015

KDDI

Japón

 

2015

NTT Docomo

Japón

 

2015

Claro

Panamá

 

06/08/2015

Movistar

Perú

may-16

25/07/2016

Digicel

Vanuatu

 

19/01/2016

Telesur

Suriname

 

29/01/2016

TashiCell

Bután

 

02/04/2016

Entel PCS

Chile

feb-14

17/05/2016

Movistar

Chile

feb-14

17/05/2016

Personal

Argentina

 

2016

Bouygues Telecom

Francia

 

2016

Free Mobile

Francia

 

2016

Globe

Filipinas

 

06/06/2016

Smart

Filipinas

 

06/06/2016

Claro

Brasil

sep-14

15/06/2016

TIM

Brasil

sep-14

15/06/2016

Claro

Perú

 

06/09/2016

Glo

Nigeria

 

04/10/2016

Claro

Chile

 

18/10/2016

Telikom

Papúa Nueva Guinea

 

31/10/2016

Unitel

Mongolia

 

01/11/2016

Algar Telecom

Brasil

 

18/11/2016

 

Colombia, ¿a la zaga del desarrollo?

Así, pese a haber liderado el debate sobre la asignación de la banda de 700 MHz, Colombia podría seguir rezagada en la asignación de este importante recurso, que podría no sólo habilitar más servicios para una mayor población, sino el potencial de reactivar el sector de telecomunicaciones colombiano que muestra un crecimiento menor a la economía en general.

Pese a la temprana decisión de liberar la banda de 700 MHz para servicios móviles y ser el primer país en adoptar de manera oficial el estándar APT en la región de América Latina, Colombia no ha definido la licitación de espectro en dicha banda.

Desde el 30 de mayo de 2012, la Agencia Nacional del Espectro (ANE) había anunciado que Colombia adoptaría el estándar APT para la segmentación de la banda de 700 MHz, alineada a la transición a la TDT. En su momento, fue el primer país de la región en confirmar la elección de dicha canalización.

Posteriormente, el 12 de diciembre de 2012, mediante la Resolución 668, la ANE designó la banda de 700 MHz para uso exclusivo de servicios de telecomunicaciones móviles terrestres 4G.

En 2013, Colombia realizó la licitación de las bandas de 1.7 GHz (AWS) y de 2.5 GHz. En esta licitación entraron nuevos competidores sin una robusta capacidad de inversión y despliegue de redes, en tanto que se decidió excluir a Claro de América Móvil de la banda AWS y sólo se le permitió participar en la de 2.5 GHz.

Cabe destacar que en los países donde se ha licitado la banda de 700 MHz, los bloques han sido asignados a los operadores móviles establecidos, precisamente para darles la oportunidad de que amplíen la cobertura y calidad de los servicios, con base en los objetivos de política pública, conectividad y servicio universal definidos por los gobiernos.

En mayo de 2015, Colombia publica la consulta para la asignación de la banda de 700 MHz, y remanente en 900 MHz, 1.9 GHz y 2.5 GHz.

Finalmente, en febrero de 2017 el gobierno retomó el proceso de consulta para la licitación de bandas de 700 MHz y 1,900 MHz. En este momento está el debate que va más allá de la disputa entre los operadores: ¿Colombia quiere detonar nuevamente su sector de telecomunicaciones, acelerar su entrada a la economía digital, ampliar la cobertura de los servicios móviles, incrementar la penetración de tecnología 4G-LTE y sus aplicaciones, cumplir con los objetivos del Plan Vive Digital y contribuir a erradicar la pobreza y contribuir al proceso de paz mediante el empleo de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones?

Si la respuesta es afirmativa, hay que sacar la banda de 700 MHz del cajón donde está ociosa y asignarla a los operadores establecidos, porque la inversión en infraestructura es una aliada del desarrollo en Colombia.

Efrén Páez Jiménez

Analista económico de Mediatelecom Policy & Law

Síguelo en Twitter: @elpaez

Escríbele a: epaez@mediatelecom.com.mx

 
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