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Tu smartphone podría decirte qué tan fértil eres

- 18.05.2017, 09:36
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Más de 45 millones de parejas en todo el mundo se enfrentan a la infertilidad, pero los métodos estándar actuales para diagnosticar la infertilidad masculina pueden ser costosos, laboriosos, requieren pruebas en un entorno clínico y se enfrentan a la falta de acceso económico y cultural para realizar la prueba.

La OMS define a la infertilidad como una enfermedad, pues esta situación conlleva una gran cantidad de efectos tanto en la salud física como mental, emocional, psicológica, social y hasta religiosa en las parejas que la sufren.

En una investigación publicada en eHealthNews, realizada por el Brigham and Women's Hospital y el Hospital General de Massachusetts (MGH), se desarrolló una prueba diagnóstica casera que podría usarse para medir la calidad del semen utilizando un dispositivo basado en smartphones que mide en los criterios de concentración de esperma y motilidad con una exactitud de 98 por ciento aproximadamente.

"Queríamos llegar a una solución para hacer pruebas de infertilidad masculina tan simples y asequibles como las pruebas de embarazo caseras", dijo Hadi Shafiee, investigadora principal en la División de Ingeniería en Medicina y la División Renal de Medicina en BWH. "Los hombres tienen que proporcionar muestras de semen en salas en un hospital, una situación en la que a menudo experimentan estrés, vergüenza, pesimismo y decepción”.

¿Cómo funciona?

El analizador consiste en un accesorio óptico que puede conectarse a un teléfono inteligente y un dispositivo desechable sobre el que se puede cargar una muestra de semen; la prueba utiliza los avances en electrónica de consumo y microfabricación con un microchip desechable integrado por una punta capilar y un bulbo de goma utilizado para el manejo de muestras de semen simples, libre de energía.

Además, el equipo también desarrolló una app móvil con una guía de uso y una escala de peso miniaturizada que se conecta de forma inalámbrica al smartphone para medir el recuento total de espermatozoides.

Para evaluar el dispositivo, el equipo de investigación recogió y estudió 350 especímenes clínicos de semen en el MGH Fertility Center. En general, el dispositivo fue capaz de detectar muestras anormales de semen basadas en los umbrales de la OMS sobre la concentración de espermatozoides y la motilidad (concentración espermática menor a 15 millones de espermatozoides o motilidad espermática menor a 40%) con una precisión del 98 por ciento.

"Más de 40 por ciento de las parejas infértiles tienen dificultad para concebir debido a las anomalías espermáticas, por ello, este desarrollo proporcionaría un acceso más rápido y mejorado a la atención de la fertilidad.

Además de las pruebas de fertilidad masculina, el dispositivo también podría ser utilizado por hombres que han tenido una vasectomía, y que por lo general, deben asistir con un urólogo varios meses después de la cirugía para asegurarse de que la operación fue exitosa. La nueva prueba puede permitir el monitoreo en casa.

La prueba también podría ser utilizada por los criadores de animales para confirmar la virilidad de una muestra. Más allá del análisis de semen, el dispositivo también es compatible con la prueba de muestras de sangre y saliva. Shafiee espera explorar estas aplicaciones en un futuro cercano.

Modificado por última vez en Jueves, 18 Mayo 2017 09:46
María Fernanda Díaz

María Fernanda Díaz es editora de contenidos de Grupo Mediatelecom y de la Agencia Informativa Mediatelecom.

 

 
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